<-- header__menu -->

Православная Церковь

Начнем с того, что скажем несколько слов о Православной Церкви.
Знакомясь с историей христианства, мы убеждаемся, что возникновение Православной Церкви непрерывно восходит к апостольскому времени. Церковь, будучи вначале малой, как горчичное семя, по образному сравнению Спасителя, постепенно выросла в великое дерево, заполнившее своими ветвями весь мир (Мф. 13, 31-32.). Уже в конце первого века мы находим христианские общины почти во всех городах Римской империи: в Святой Земле, Сирии и Армении, в Малой Азии, Элладе и Македонии, в Италии и Галлии, в Египте и Северной Африке, в Испании и Британии, и даже за пределами империи — в далекой Аравии, Индии и Скифии. К концу первого века христианские общины всех более или менее значительных городов возглавлялись епископами, которые являлись носителями полноты апостольской благодати. Епископы управляли общинами менее значительных соседних городов. Уже во втором столетии епископы главных (областных) городов Римской империи стали именоваться митрополитами. Они объединяли в своих митрополиях кафедры ближайших епископов. На митрополитах лежала обязанность регулярно созывать епископские соборы, для решения текущих религиозно-административных вопросов.
Помимо областных городов в Римской империи существовали так называемые диоцезы. Применительно к этим главнейшим центрам государственного устройства стали образовываться пункты более широкого церковного управления, получившие позже наименование патриархатов. На Четвертом Вселенском соборе, собравшемся в Халкидоне в 451 году, вполне определились границы пяти патриархатов: Римского, Константинопольского, Александрийского, Антиохийского и Иерусалимского (область которого была незначительной в административном отношении, но важной по своему религиозному значению).
С течением времени, в силу разных исторических событий, области патриархатов то уменьшались в своем объеме, то увеличивались. Большие церковные перемены произошли в результате нашествия германских народов на Европу (конец IV столетия), притеснения со стороны персов и нашествия арабов на восточные области Византийской империи (середина VII столетия). В середине IX столетия замечается движение к принятию христианской веры со стороны славянских народов. В деле просвещения болгар и моравов особенно потрудились солунские братья, святые Кирилл и Мефодий. Из Болгарии христианская вера распространилась в Сербию. Большой заслугой святых Кирилла и Мефодия является создание славянской азбуки и перевод с греческого на славянский язык избранных Богослужебных книг и книг Священного Писания. Их труды подготовили почву для принятия христианства на Руси. Хотя на северном берегу Черного  моря существовали христианские общины уже в конце первого столетия, массовое обращение в христианство славянских племен, населявших Русь, началось со времени Крещения Руси, когда в 988 году при великом князе Владимире на берегу Днепра было совершено Крещение киевлян. Из Киева Православная вера распространилась в другие части Руси. О том, как велика была Русская Православная Церковь в дореволюционное время можно "судить по следующим данным: в России насчитывалось 1098 монастырей, с общим количеством монашествующих более 90 тысяч. Кроме Московского патриарха, было 6 митрополитов, 136 епископов, 48000 священников и 15000 дьяконов, обслуживающих 60000 храмов и часовен. Для подготовки духовенства существовало 4 духовных академии, 57 семинарий, 185 духовных училищ. Издавалось огромное количество Библий и разной Богословской и духовной литературы. К сожалению, мы недостаточно дорожили нашим огромным духовным богатством, стали увлекаться западными идеями. Возникшие после 1918-го года гонения на Церковь со стороны безбожников и беспощадное уничтожение духовенства, верующих и храмов можно объяснить только в свете Апокалипсиса, где предсказывается великое преследование веры Христовой перед концом мира. Начиная с середины ХVIII-го столетия, трудами преп. Германа Аляскинского и других русских миссионеров, Православие пришло на Аляску, где крестилось много алеутов и было положено начало распространения Православия в Северной Америке (Сейчас в США живет около 3-х миллионов православных христиан).
В настоящее время в состав Православной Церкви входят следующие поместные Церкви: Константинопольская (с большим количеством приходов в Европе, Северной и Южной Америке и патриаршей кафедрой в Истанбуле, (Турция), Александрийская (Египет), Антиохийская (со столицей в Дамаске, Сирия), Иерусалимская, Русская, Грузинская, Сербская, Румынская, Болгарская, Кипрская, Греческая, Албанская, Польская, Чехословацкая, Американская. Автономными церквами являются Украинская, Синайская, Финляндская и Японская. После Первой и Второй мировых войн образовалось большое количество православных греческих и русских приходов (Русской Зарубежной Церкви) почти во всех частях света. Общее количество православных христиан во всем мире — около 130 миллионов.
Наименование Православная Церковь вошло в употребление в эпоху религиозных споров с IV по VI столетия, когда возникла необходимость отличать истинную Церковь от еретических групп (арианства, несторианства и т.д.), которые тоже называли себя христианскими.
Слово Православие является переводом греческого слова оrthodokeo, означающего правильно мыслить. Другое именование Церкви — Кафолическая, что на греческом языке значит "всеобъемлющая". Смысл этого наименования тот, что Церковь всех людей призывает ко спасению, независимо от их национальности и социального положения. При переводе Символа веры с греческого на славянский язык, слово "кафолическая" было переведено как "соборная".
В Православной Церкви поместные Церкви, как, например, Иерусалимская, Русская, Сербская и другие, — иногда возглавляются патриархами, иногда — архиепископами или митрополитами. Для решения вопросов, относящихся к данной Церкви, предстоятель этой Церкви созывает собор епископов. Вопросы, касающиеся всей Православной Церкви, как, например, вопросы веры (догматы) и канонов (церковных законов), обсуждаются на Вселенских Соборах. На Вселенские Соборы съезжаются епископы от всех поместных и автономных православных Церквей. По мере надобности к участию на соборах привлекаются представители от духовенства и мирян. Таким образом, форма правления в Православии не единоличная и не демократическая, но соборная. Учение Православной Церкви в сжатой форме сформулировано в Символе веры, который был составлен Первым и Вторым Вселенскими соборами в 325 и 381 годах (в городах Ник ее и Константинополе). Этот Символ веры, в свою очередь, был составлен на основе более древних символов, восходящих к апостольскому времени. Суммируя Православное учение, мы верим в Единого Бога — Отца, Сына и Святого Духа — Троицу единосущную и нераздельную. Сын Божий рожден от Бога Отца. Мы верим, что Единый Бог, в Троице поклоняемый, вечен, всемогущ и вездесущ, что Он по своей воле из ничего сотворил все существующее, — сначала нам невидимый ангельский мир, потом — наш видимый, материальный мир. Бог также создал нас — людей, вдохнув в нас бессмертную душу и начертав Свой нравственный закон в нашем сердце. Бог создал нас, чтобы мы совершенствовались и вечно блаженствовали в общении с Ним. Мы верим, что Бог бесконечно справедлив и милосерд. Он управляет всей вселенной и жизнью каждого человека, и без Его воли ничего не может произойти.
Когда первые люди нарушили заповедь Божию, Бог не отверг их окончательно, но через пророков стал готовить людей ко спасению, обещая послать людям Мессию — Христа. Когда мир созрел к принятию истинной веры, Сын Божий, Господь Иисус Христос пришел на землю, чтобы спасти нас, грешных людей. Он учил, как надо верить и праведно жить. Ради нашего спасения, Он умер на кресте и Своей кровью омыл наши грехи. В третий день Он воскрес из мертвых и положил начало нашему воскресению и вечной блаженной жизни в раю. Мы верим, что Господь Иисус Христос в пятидесятый день после Своего Воскресения послал апостолам Духа Святого, Который с тех пор пребывает в Церкви, наставляя Ее в истине.
Мы верим, что Единая Святая, Соборная и Апостольская Церковь пребудет непобедимой силами зла до самого конца существования мира. Мы верим, что Дух Святой в Таинствах Крещения, Миропомазания, Исповеди, Причащения и других Богослужебных действиях очищает и освящает верующих, дает им силы жить по-христиански. Мы верим, что Господь Иисус Христос придет второй раз на землю. Тогда произойдет всеобщее воскресение мертвых, конец мира и всеобщий суд, на котором каждый человек получит по делам своим. После суда начнется вечная жизнь для праведников — вечное блаженство в общении с Богом, для дьявола и грешников — вечные мучения в геенне огненной.
Мы признаем, что для спасения недостаточно одной отвлеченной веры, но необходимо, чтобы жизнь соответствовала вере. Поэтому мы признаем необходимость исполнения Десяти Заповедей, данных Богом пророку Моисею (Исход, гл.20) и евангельских Заповедей Блаженства, данных Господом Иисусом Христом (Мф. 5;3-12). Суть Заповедей заключается в любви к Богу и ближним, и даже к врагам. Эти Заповеди о любви ставят христианскую веру в моральном отношении выше остальных религий, а с точки зрения человеческого разума, могут быть оценены как единственный путь для установления среди людей мира, взаимного уважения и законности. Без искренней любви к ближнему и всепрощения, войны и взаимное уничтожение — неизбежны. Господь Иисус Христос учит нас всех прощать в замечательной молитве "Отче наш", когда мы говорим: "И остави нам долги наша, как и мы оставляем должникам нашим". В Своих притчах Господь нас учит добродетелям веры, смирения, терпения, постоянства, справедливости и другим. Среди притч выделяется "притча о талантах", которая призывает нас развивать в себе все дарованные нам от Господа Бога способности и таланты. Истинная вера непременно должна себя обнаруживать во внутреннем росте и добрых поступках потому, что "вера без дела — мертва". Христианину следует быть нестяжательным, т.е. спокойно относиться к материальным благам, употреблять их не для своих прихотей, но для своей нужды и помощи другим. Гордость, себялюбие, надменность и эгоизм являются мерзостью в очах Божиих.
Православная Церковь учит, что каждый человек наделен Творцом свободной волей и потому ответственен за свои поступки. Господь любит и жалеет нас. Он помогает нам во всем добром; в особенности, если мы просим Его об этом. Ведь Он обещал нам: "Просите и дано будет вам, ищите и найдете, стучите и отворят вам" (Мф.7,7). Горячая молитва проясняет разум, помогает преодолевать искушения и жить по Заповедям Божиим. Молитва помогает нам совершенствовать свои духовные способности, а это является главной целью нашей земной жизни. Когда православного христианина постигают неудачи или болезни, он не должен  роптать на Бога, но должен помнить, что Господь допускает, чтобы нас постигали страдания для нашей же душевной пользы — для очищения от греха и укрепления воли и добродетели. В трудные минуты жизни надо молиться Небесному Отцу: "Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли".
Мы почитаем святых — Деву Марию, пророков, апостолов, мучеников, преподобных (монашествовавших) и других святых угодников Божиих. После своей кончины святые не порвали своей связи с нами, но перешли в небесную область Церкви, именуемую Церковью торжествующей. Там, у престола Божия, они молятся о нас, как о своих младших братьях и помогают нам достигнуть Царства Небесного. Нам дорога память святых равноапостольных княгини Ольги и князя Владимира, святых Бориса и Глеба, преподобных Сергия Радонежского, Антония и Феодосия Печерских, Серафима Саровского, св. Иоанна Кронштадтского и других, а также новых Российских мучеников, просиявших в наш век.
Богослужения Православной Церкви ведутся по чину, сложившемуся столетиями. Главным богослужением является Литургия (общественное служение). Существенною частью Литургии является Таинство Причащения, в котором верующие под видом хлеба и вина вкушают самое Тело и Кровь Христову и с Ним таинственно соединяются, как Господь сказал: "Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день" (Иоан. 6; 54). Перед причащением верующий исповедуется в своих грехах.
Чтобы помочь христианину преодолевать свои недостатки (греховные страсти), существуют многодневные посты и постные дни. С апостольского времени существует обычай поститься по средам и пятницам (в память страданий Спасителя), а также перед праздником Пасхи — Великим постом. В постные дни не разрешается вкушать молочную и мясную пищу и предаваться увеселениям, но следует больше молиться и читать духовную литературу, где почерпывать знания о ведении внутренней брани со страстями, преодолении искушений. Православная вера призывает заботится о семье, о престарелых, о больных, о бедных и никого не осуждать. "Не судите, да не судимы будете" (Мф. 7; 1). Цель нашей жизни — постоянное нравственное совершенствование: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш небесный" (Мф 5;48).